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El Laboratorio Nacional de Idaho (INL) es un laboratorio de Ciencia que se dedica a apoyar al Departamento de Energía de EE.UU. en temas de defensa nacional e investigación sobre energía nuclear. Tras la petición de la Fuerza Aérea de los EE.UU., el INL ha desarrollado un sistema de UAV (vehículo aéreo no tripulado), el RADAS, para la evaluación rápida de daños con imágenes aéreas. Estas operaciones se llevaban a cabo por dos equipos de 3 personas navegando en el campo con vehículos durante 90 minutos hasta completar la inspección. Este tipo de evaluaciones de daños en campo se realizan después de un ataque estratégico en un aeropuerto o en la evaluación inicial de un campo de aviación enemiga, y por lo tanto pueden exponer al personal clave a las situaciones potencialmente peligrosas.
El sistema para evaluación rápida de daños en campo
imagen aerea RADAS
RADAS es un sistema basado en UAV capaz de capturar imágenes multi-megapíxel desde una altura de 245 a 300 metros y transferir de forma inalámbrica en tiempo casi real a una interfaz base en tierra, en la que cada imagen es automáticamente transformada en un mosaico y situada en una mapa único geo-referenciado. Estos sistemas se utilizan principalmente para misiones militares pero también para aplicaciones civiles como extinción de incendios, operaciones de vigilancia policial e informes de reconocimiento de los desastres naturales. Los UAV (Unmanned Aerial Vehicles) son aeronaves no tripuladas que se controlan de forma remota o volando de forma autónoma a través de planes de vuelo pre-programados u otros sistemas automatizados más complejos.
RADAS incorpora una cámara Prosilica GE4900 de 16 megapíxeles, del fabricante ALLIED. El INL escogió la GE4900C por su alta resolución, excelente calidad de imagen, tamaño del sensor (35 mm) y por su facilidad de integración gracias a la interfaz GigE. La cámara está equipada con una óptica de 55mm y está instalada en el área de carga de un UAV Arcturus T15 de 3.3m, visualizando el suelo. La captura de imagen se activa automáticamente en intérvalos de distancia basados en el plan de vuelo del UAV. Una vez capturados, los datos de imagen se transfieren al dispositivo RaptorEye a bordo del UAV a través de un cable cat6.
RaptorEye Sistema de imágenes aéreas
Desarrollado por Airborne Innovations, el RaptorEye es una solución UAV de alto rendimiento capaz de transmitir imágenes multi-megapixel, así como metadatos, en un enlace de datos de banda ancha UHF para misiones de corta duración, o con sistemas de comunicaciones por satélite de bajo ancho de banda para misiones “más allá de la línea de visión”. El dispositivo compacto (117x168x49mm) cuenta con un procesador Core 2 Duo y puede proporcionar hasta 64 GB de almacenamiento a bordo de imágenes y cuenta con altas prestaciones de compresión capaces de soportar la descarga de imágenes de gran formato en tiempo real. RaptorEye funciona con todas las cámaras Prosilica de entre 2 y 16 megapíxeles incluyendo la GE4900C de 16 megapíxeles, laGE4000C de 11 megapíxeles, la ultra-compacta GC2450C de 5 megapíxeles y la GE1910C de 2 megapíxeles con resolución HD.
El RaptorEye se utiliza para activar la cámara, almacenar y preparar las imágenes para la transmisión durante la grabación de datos tales como el comportamiento de la cámara, la altitud y la posición para “etiquetar” las imágenes con la información. Los datos se envían a la estación de tierra UAV a través de una red inalámbrica capaz de lograr la recuperación real de datos en tiempo real de archivos de gran tamaño. La trayectoria de vuelo y otras necesidades de la misión están programados por ingenieros de la estación de tierra en el software de planificación de la misión que alimenta el piloto automático con los datos necesarios para dirigir y controlar la aeronave durante la misión.
RADAS ha concluido con éxito una demostración completa del sistema en la base aérea de Tyndall en Florida en agosto de 2008.
AVT Prosilica GE 4900 16M