programmable logic controller Tiempo de lectura: 3 minutos

Definición

Según la Asociación Nacional de Fabricantes Eléctricos de Estados Unidos, un PLC – Programmable Logic Controller (Controlador Lógico Programable) es un dispositivo digital electrónico con una memoria programable para el almacenamiento de instrucciones, permitiendo la implementación de funciones específicas como ser: lógicas, secuenciales, temporizadas, de conteo y aritméticas; con el objeto de controlar máquinas y procesos.

También se puede definir como un equipo electrónico, el cual realiza la ejecución de un programa de forma cíclica. La ejecución del programa puede ser interrumpida momentáneamente para realizar otras tareas consideradas más prioritarias, pero el aspecto más importante es la garantía de ejecución completa del programa principal.

Estos controladores son utilizados en ambientes industriales donde la decisión y la acción deben ser tomadas en forma muy rápida, para responder en tiempo real. Los PLC son utilizados donde se requieran tanto controles lógicos como secuenciales o ambos a la vez.

 

Campos de aplicación

El PLC por sus especiales características de diseño tiene un campo de aplicación muy extenso. La constante evolución del hardware y software amplía constantemente este campo, para poder satisfacer las necesidades que se detectan en el espectro de sus posibilidades reales. Su utilización se da fundamentalmente en aquellas instalaciones en donde es necesario un proceso de maniobra, control y señalización.

 

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Por tanto, su aplicación abarca desde procesos de fabricación industriales de cualquier tipo a transformaciones industriales, o control de instalaciones, entre otras. Sus reducidas dimensiones, la extremada facilidad de su montaje, la posibilidad de almacenar los programas para su posterior y rápida utilización, la modificación o alteración de los mismos, hace que su eficacia se aprecie principalmente en procesos en que se producen necesidades tales como:

  • Espacio reducido
  • Procesos de producción periódicamente cambiantes
  • Procesos secuenciales
  • Maquinaria de procesos variables
  • Instalaciones de procesos complejos y amplios
  • Chequeo de programación centralizada de las partes del proceso

 

Aplicaciones generales

  • Maniobra de máquinas
  • Maquinaria industrial de plástico
  • Máquinas transfer
  • Maquinaria de embalajes
  • Maniobra de instalaciones: instalación de aire acondicionado, calefacción
  • Instalaciones de seguridad
  • Señalización y control

 

Ventajas e inconvenientes

Sabemos que no todos los autómatas ofrecen las mismas ventajas sobre la lógica cableada, ello es debido, principalmente, a la variedad de modelos existentes en el mercado y las innovaciones técnicas que surgen constantemente. Tales consideraciones obligan a referirse a las ventajas que proporciona un autómata de tipo medio.

Ventajas de usar Programmable Logic Controller:

  • Menor tiempo empleado en la elaboración de proyectos, debido a que no es necesario dibujar previamente el esquema de contactos, es preciso simplificar las ecuaciones lógicas, ya que por lo general la capacidad de almacenamiento del módulo de memoria es lo suficientemente grande.
  • La lista de materiales queda sensiblemente reducida, y al elaborar el presupuesto correspondiente eliminaremos parte del problema que supone el contar con diferentes proveedores, distintos plazos de entrega.
  • Posibilidad de introducir modificaciones sin cambiar el cableado ni añadir aparatos.
  • Mínimo espacio del tablero donde se instala el autómata programable.
  • Menor costo de mano de obra de la instalación.
  • Economía de mantenimiento. Además de aumentar la fiabilidad del sistema, al eliminar contactos móviles, los mismos autómatas pueden indicar y detectar averías.
  • Posibilidad de gobernar varias máquinas con un mismo autómata.
  • Menor tiempo para la puesta en funcionamiento del proceso al quedar reducido el tiempo de cableado.
  • Si por alguna razón la máquina queda fuera de servicio, el autómata sigue siendo útil para otra máquina o sistema de producción.

Inconvenientes de usar Programmable Logic Controller:

  • Como inconvenientes podríamos hablar, en primer lugar, de que hace falta un programador, lo que obliga a adiestrar a uno de los técnicos en tal sentido. Esta capacitación puede ser tomada en distintos cursos, inclusive en universidades.
  • El coste inicial.

 

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