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Localizada em Pasadena, Califórnia, a eSolar é uma das poucas startups que atualmente constroem centrais de concentração da radiação solar (CSP) no sul do deserto da Califórnia. A companhia desenvolveu uma solução proprietária que atraiu a atenção de investidores como a Oak Partners, Google.org e Idealab.

eSolar desenvolve centrais elétricas CSP para produção em massa, de componentes de baixo custo, rápida construção, modularidade e expansão ilimitada para conseguir energia solar acessível. Um importante componente da solução da eSolar são os heliostatos de dimensões reduzidas. Os heliostatos são espelhos que são direcionados de forma contínua para refletir os raios solares para um abertura num receptor térmico, localizado no alto de uma torre na central solar. A luz concentrada é utilizada para aquecer a água e produzindo assim o vapor necessário para mover a turbina do gerador. Este vapor é depois arrefecido (resfrigerado) para estado líquido (água) e retorna ao início do processo.

A necessidade da visão artificial

Enquanto outras centrais solares precisam de um reduzido número de espelhos de custo elevado curvos para refletir os raios solares, o sistema da eSolar emprega (usa) milhares de pequenos espelhos planos. Medindo apenas alguns metros quadrados – em oposição ás centenas de metros quadrados usados normalmente no setor – os heliostatos da eSolar chegam a central pré-montados com a cablagem e o motor de direcionamento solar.

esolar1Os campos de espelhos são instalados próximo do chão para facilitar e reduzir custos de instalação. Utilizando um sofisticado sistema de rastreamento, os espelhos direcionam em todo momento os raios solares até a torre central.

Este sistema de seguimento permite orientar cada um dos heliostatos de forma independente, estimando as tolerâncias de fabricação e instalação de cada um deles.

O sistema de visão artificial responsável do rastreamento está composto por um conjunto de câmaras instaladas ao redor da central e se encarregam de determinar a posição do sol e mover cada um dos heliostatos à posição perfeita.

As câmaras utilizadas nas centrais solares da eSolar são as ultracompactas Prosilicas GC da Allied Vision, comercializadas pela INFAIMON. O modelo escolhido foi a Prosilica GC750 monocromática, que é uma câmara de sensor CMOS de 1/3” e interface Gigabit Ethernet.

 

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