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O software de visão artificial evoluiu muito nos últimos anos e as ultimas ferramentas de visão 3D abriram portas para novas técnicas que até agora não eram possíveis.

A indústria de alimentos e bebidas se converteu extremamente competitiva e os consumidores esperam um alto standard de qualidade e apresentação dos produtos. O consumidor que compra um pacote de bolachas, espera que tenham o mesmo tamanho, peso e qualidade. O principal objetivo do fabricante é aperfeiçoar a fabricação e garantir a qualidade tanto do produto como da embalagem.

Um dos líderes europeus em fabricação de bolachas solicitou a Machine Vision Technology Ltd. (Leamington Spa, UK) um sistema para automatizar o controlo de peso e tamanho das bolachas no processo de produção.

Na linha de produção, 30 filas de bolachas assadas passam em movimento contínuo pelo sistema de inspeção. Cada minuto se inspeciona 120 colunas de 30 bolachas cada, chegando a 3600 bolachas por minuto.

Duas bolachas são combinadas com um recheio resultando um sanduíche de bolachas no final do processo. O objetivo é que todas as bolachas recheadas tenham o mesmo tamanho e peso. As bolachas constam de duas partes recheadas com um fondant de chocolate no meio. O fabricante necessita medir cada lado das bolachas para verificar a quantidade de recheio necessário para que o sanduíche esteja correto. O recheio é muito caro em comparação com as bolachas, por isso é tão importante controlar o tamanho das bolachas para otimizar o custo.

O sistema está composto por três câmaras conectadas com o software de visão artificial HALCON de MVTec, que faz a análise das medidas, tanto de largura como de comprimento verificando se o tamanho é correto. Uma quarta câmara montada num sistema de triangulação laser faz a reconstrução 3D para obter medidas muito precisas em relação ao peso.