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A fabricação da iluminação fluorescente é um processo de múltiplas etapas que começa com a fabricação de um tubo de cristal. Quando é detectado a tempo, um tubo que não esteja perfeito pode simplesmente ser fundido e reutilizado no processo de fabricação. Porem se um tubo defeituoso avança no processo, acaba sendo extremamente caro salvar e manusear os eletrodos, fósforo, mercúrio e outras substâncias perigosas.

A companhia Software Automation & Engineering (AS&E) de Twinsbug, Ohio, desenvolveu um sistema automatizado de inspeção para a identificação de defeitos em tubos de cristal para um grande fabricante de produtos de iluminação fluorescente, com a intenção de melhorar o processo de inspeção. Baseado em sua ampla experiência na implantação de sistema de controlo de processos, controlo e visão artificial, AS&E respondeu com um novo sistema que aproveita a avançada tecnologia de câmaras Gigabit Ethernet de JAI e oferece alta velocidade e imagens de alta resolução assegurando os mais altos padrões de qualidade.

Câmaras conectadas em rede

A solução de AS&E foi utilizar seis câmaras GigE JAI em rede que trabalham com o sistema de reconhecimento visual AS&E VisTrax™ para detectar defeitos nos tubos ao princípio do processo enquanto mantem a linha de produção a uma velocidade de 70 tubos por minuto. Os tubos de vidro são cortados na longitude, esquentados e comprimidos em cada extremo para formar uma abertura ligeiramente menor e concêntrica e depois enviada ao sistema de inspeção por um balancim que posiciona cada tubo retro iluminado embaixo do sistema de seis câmaras GigE.

Duas câmaras colocadas perpendicularmente entre si na metade do tubo enviam imagens ao PC host para detectar qualquer inclinação. As outras quatro câmaras, duas em cada extremidade, proporcionam imagens das aberturas formadas, que serão analisadas por tamanho, forma e concentricidade.

As seis câmaras estão conectadas via Ethernet a uma Intel Network Interface Card (NIC) em um PC com o software. O processo de inspeção, incluindo a captura da imagem a partir das seis câmaras de visão artificial e a analise das imagens são efetuadas em 820 milisegundos. Para AS&E, o uso das câmaras GigE da JAI proporcionam numerosos benefícios. A aplicação foi desenvolvida rapidamente tomando uma das aplicações de exemplo proporcionadas por JAI, eliminando algumas das ferramentas que não eram necessárias e adaptando as bibliotecas VisTrax™ para comunicar-se como o software GigE. A possibilidade de utilizar cabos Cat5E em lugar dos 6-pair trançados e protegidos reduziu os custos de cabeamento em 75%. Outras reduções de custo foram conseguidas com a utilização da combinação Switch/NIC, eliminando a necessidade de um Frame grabber mais caro.

Implantação versátil

O resultado é uma potente e rentável solução que pode ser adaptada a outras aplicações de inspeção. AS&E está desenvolvendo um novo sistema de inspeção com tecnologia GigE JAI para indústria do aço. JAI tem o prazer de ajudar AS&E a cumprir seu objetivo de proporcionar sistemas de automatização e redes que ajudam os clientes a resolver seus problemas mais importantes.