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DEFINIÇÃO

Segundo a Asociação Nacional de Fabricantes Elétricos dos Estados Unidos, um Programmable Logic Controller (Controlador de Lógica Programável) é um dispositivo digital eletrônico com uma memória programável para o armazenamento de instruções, permitindo a implementação de funções específicas como: lógicas, sequenciais, temporizadas, de contagem e aritmética; para controlar máquinas e processos.

Também é possível definir como um equipamento eletrônico realiza a execução de um programa de forma cíclica. A execução do programa pode ser interrompida momentâneamente para realizar outras tarefas consideradas mais prioritárias, mas o aspecto mais importante é a garantia de execução completa do programa principal.

Estes controladores são utilizados en ambientes industriais onde a decisão e a ação devem ser tomadas de forma muito rápida, para responder em tempo real. Os PLC são utilizados onde tanto os controles lógicos como os sequenciais sejam necessários ao mesmo tempo. 

CAMPOS DE APLICAÇÃO

O Programmable Logic Controller tem um campo de aplicação bem extenso devido às suas características especiais de desenho. A constante evolução do hardware e software amplia constantemente este campo, para poder satisfazer as necessidades que detectadas no espectro de suas possibilidades reais. Sua utilização se dá fundamentalmente naquelas instalações onde é necessário um processo de manobra, controle e sinalização.

Portanto, sua aplicação cobre desde processos de fabricação industriais de qualquer tipo à transformações industriais, ou controle de instalações, entre outras. Suas reduzidas dimensões, a extrema facilidade de sua montagem, a possibilidade de armazenar os programas para sua posterior e rápida utilização, a modificação ou alteração dos mesmos,  faz coom que sua eficácia seja apreciada principalmente em processos em que a produção tem necessidades específicas tais como:

  • Espaço reduzido
  • Processos de produção que mudam periodicamente 
  • Processos sequenciais
  • Maquinaria de processos variáveis
  • Instalações de processos complexos e amplos
  • Verificação da programação centralizada das partes do processo

APLICAÇÕES GERAIS

  • Manobra de máquinas
  • Maquinaria industrial de plástico
  • Máquinas transfer
  • Maquinaria de embalagens
  • Manobra de instalações: instalação de ar condicionado, calefação
  • Instalações de segurança
  • Sinalização e controle

VANTAGENS E INCONVENIENTES

Sabemos que nem todos os autômatos oferecem as mesmas vantagens sobre a lógica com fio, isso é devido à variedade de modelos existentes no mercado e as inovações técnicas que surgem constantemente. Tais considerações obrigam a indicar as vantagens proporcionadas por um autômato de tipo médio.

Vantagens de usar Programmable Logic Controller:

  • Menor tempo empregado na elaboração de projetos, pois não é necessário desenhar previamente o esquema de contatos, é preciso simplificar as equações lógicas, já que em geral a capacidade de armazenamento do módulo de memória é o suficientemente grande.
  • A lista de materiais fica sensivelmente reduzida, e ao elaborar o orçamento correspondente, eliminaremos parte do problema que supõe contar com diferentes provedores, distintos prazos de entrega.
  • Possibilidade de introduzir modificações sem mudar a fiação nem adicionar aparatos.
  • Mínimo espaço do quadro onde o autômato programável é instalado. 
  • Menor custo de mão de obra da instalação.
  • Economia de manutenção. Além de aumentar a fiação do sistema, ao eliminar contatos móveis, os mesmos autômatos podem indicar e detectar avarias.
  • Possibilidade de governar várias máquinas com um mesmo autômato.
  • Menor tempo para o arranque do processo ao reduzir o tempo de fiação.
  • Se por alguma razão a máquina fica fora de serviço, o autômato segue sendo útil para outra máquina ou sistema de produção.

Inconvenientes de usar Programmable Logic Controller:

  • Como inconvenientes poderíamos falar, em primeiro lugar, de que falta um programador, o que obriga a treinar a um dos técnicos em tal sentido. Esta capacitação pode ser realizada em distintos cursos, inclusive em universidades.
  • O custo inicial.